Unidades de medida de la información

Dentro del ordenador, la información se representa mediante el sistema de numeración binario, es decir, mediante 0’s y 1’s, debido a que inicialmente existían 2 estados eléctricos básicos: tensión y ausencia de tensión. La unidad básica de información es el bit, que es el digito binario (su nombre viene del inglés, binary digit) que será simplemente un 0 ó un 1. Toda la información almacenada en el ordenador está representada en sistema binario.

Al ser el bit una unidad muy pequeña se usan medidas de unidades superiores. El byte es el conjunto de 8 bits, y a partir de él obtenemos varios múltiplos, los conocidos kilobytes, megabytes, etc., aunque es necesario aclarar que existe una controversia con lo que significan los prefijos kilo, mega, etc., en este ámbito, ya que se trata de unidades del Sistema Internacional, según el cual el valor de estos prefijos son múltiplos de 1000. Así, 1 kilobyte son 1.000 bytes, 1 megabyte 1.000.000 de bytes, etc. Aunque generalmente no se utilizan con este valor, sino que son mucho más utilizados sus valores como múltiplos de 2, que son los valores que se muestran en la tabla más abajo. Por esto existen otros prefijos recogidos en la norma ISO/IEC 80000-13, kibi, mebi, etc., que representan a estos valores sin controversia.

Unidad Sistema Internacional En potencia de 2 En función del múltiplo inferior Unidad ISO/IEC 80000-13
1 kilobyte 210 bytes 1024 bytes 1 kibibyte
1 megabyte 220 bytes 1024 kilobytes 1 mebibyte
1 gigabyte 230 bytes 1024 megabytes 1 gibibyte
1 terabyte 240 bytes 1024 gigabytes 1 tebibyte
1 petabyte 250 bytes 1024 gigabytes 1 pebibyte
1 exabyte 260 bytes 1024 petabytes 1 exbibyte
1 zettabyte 270 bytes 1024 exabytes 1 zebibyte
1 yottabyte 280 bytes 1024 zettabytes 1 yobibyte

Además, también existen otras unidades múltiplos de bit, como son kilobit, megabit, gigabit, etc. Es importante diferenciar la abreviatura de ambos, b para bit y B para byte, de modo que 1 Kb (un kilobit) es distinto a 1 KB (un kilobyte). Con estas unidades existe la misma controversia citada anteriormente, por lo que son aplicables los prefijos de la norma ISO/IEC 80000-13 para obtener las unidades kibibit, mebibit, etc. Las unidades múltiplos de byte suelen utilizarse para medir la memoria o la capacidad de almacenamiento, mientras que los múltiplos de bit son más utilizados para definir velocidad de transmisión de datos, por ejemplo, la velocidad de bajada de una línea de Internet de 3 megas, se refiere a 3 megabits por segundo, 3 Mbps.

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