La comunicación interna y externa del sistema informático

Buses

Son líneas eléctricas a través de las cuales se comunican las distintas unidades del sistema. El ancho de bus es el número de líneas paralelas que posee, y por tanto, el número de bits que se transmiten simultáneamente. Según su función hay tres tipos de buses:

  • De datos: Sirven para el intercambio de datos entre la CPU y el resto de unidades. El ancho de bus de los sistemas actuales es de 32 o 64 bits. Por este bus se intercambia la información entre CPU y memoria, no siendo sólo datos, sino también instrucciones.
  • De direcciones: Transmite las direcciones con las que debe trabajar la memoria. Trabaja coordinadamente con el bus de datos gracias al reloj.
  • De control: Es el bus por el que el secuenciador envía señales de control a todos los componentes del equipo.

Unidad de entrada/salida

El objetivo de esta unidad es comunicar la CPU con el conjunto de los periféricos. Se denomina periféricos a los dispositivos auxiliares o independientes que se conectan al sistema. Se considera periféricos tanto a los dispositivos a través de los cuales la computadora se comunica con el mundo exterior como a los sistemas que sirven para almacenar información auxiliando a la memoria principal. Estos son algunos ejemplos de periféricos, aunque hay muchos más:

  • Disco duro.
  • Impresora.
  • Monitor.
  • Lector de CD o DVD.
  • Altavoces.
  • Router o enrutador.
  • Webcam.

Los periféricos presentan dos problemas, por un lado son muchos más lentos que la CPU y por otro son muy heterogéneos, es decir, que hay mucha diferencia entre ellos, pues es muy distinta una impresora a un teclado o a un disco duro.

Para solucionar esto cada periférico dispone de un controlador que sirve de intermediario con el sistema. Cada controlador conocerá y manejará específicamente a su periférico y a la CPU le ofrecerá un set de instrucciones sencillo y lo más común posible al de los otros controladores. El conjunto de controladores forman la unidad de entrada/salida.

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